Υπάρχουν κάποιες ειδήσεις που όσες φορές και να τις διαβάσεις, να τις ακούσεις, να τις δεις, ακόμα κι αν έχουν περάσει μήνες ή χρόνια, δεν θέλεις να τις πιστέψεις… Τέτοια παραμένει και ο αιφνίδιος θάνατος του Κόμπι Μπράιαντ, με τον οποίο είχε φροντίσει το -τότε- νεοφερμένο 2020 να μας δείξει τα… δόντια του. Σχεδόν με το καλημέρα. Ναι, πέρασαν κιόλας δύο χρόνια από εκείνο το πρωί όπου η καρδιά του παγκοσμίου μπάσκετ και του αθλητισμού γενικότερα, σταμάτησε για μέρες να χτυπά.

Ο τεράστιος «Black Mamba», σαν σήμερα (26/01/2020) σκοτώθηκε, σε ηλικία μόλις 41 ετών, μετά από πτώση ελικοπτέρου στο οποίο επέβαινε, βυθίζοντας σε θλίψη όλο τον πλανήτη. Τα χειρότερα ακολούθησαν όταν η αστυνομία επιβεβαίωσε ότι μαζί με τον πεντάκις πρωταθλητή ΝΒΑ χάθηκε και η 13χρονη κόρη του, Τζιάννα, και άλλα επτά άτομα, φίλοι και άμεσοι συνεργάτες του.

Το χρονικό του μοιραίου

Το πρωί η ομίχλη ήταν έντονη και όπως όλα δείχνουν, αυτή ήταν και η αιτία για τη συντριβή. Το ελικόπτερο πετούσε χαμηλά και έπεσε πάνω σε λόφο, με τους επιβάτες να πεθαίνουν ακαριαία. Αυτή ήταν η πρώτη σφαλιάρα μας για το 2020, αφού τόσο το έτος εκείνο όσο και το 2021 φρόντισε να μας ρίξει πολλές ακόμα, με τον κορωνοϊό να μας πληγώνει τόσο βίαια. Κάτι σαν προμήνυμα…

Δύο χρόνια μετά ακόμα υπάρχει ένα κενό στις καρδιές των φιλάθλων ανά τον κόσμο, αν και το NBA έχει κάνει καλή δουλειά στο να τιμήσει την μνήμη του Κόμπι, που υπάρχουν στιγμές που φαίνεται σαν να μην έφυγε ποτέ… Παρόλα αυτά, το κενό δεν θα αναπληρωθεί ποτέ στο παγκόσμιο μπάσκετ. Το βραβείο του MVP του All Star Game φέρει πλέον το όνομα του, ενώ κέρδισε επίσης μια θέση στο Hall OF Fame. Εκτός αυτού, οι Λέικερς του αφιέρωσαν τον τίτλο που κατέκτησαν, αν και ήταν πολύ γνωστό το τι σήμαινε για τον σύλλογο.

Παρόλα αυτά ο ίδιος δεν είναι εδώ και η οικογένειά του προσπαθεί ακόμα να γιατρέψει τις πληγές. Ποιος μπορεί να ξεχάσει τον από καρδιάς λόγο που έβγαλε η Βανέσα Μπράιαντ κατά την επικήδειο του άντρα της, αλλά και της Τζίτζι, της νεαρής κορούλας τους, που έφυγε με τον μπαμπά της…

Ποιος ήταν ο Μπράιαντ

Γεννήθηκε στη Φιλαδέλφεια και από μικρή ηλικία έδειξε πως γεννήθηκε για να παίζει μπάσκετ. Στα πρώτα χρόνια της ζωής του βρέθηκε στην Ιταλία, καθώς ο πατέρας του, Τζο, αγωνιζόταν εκεί, όμως το 1991, όταν και επέστρεψε στις ΗΠΑ, ξεκίνησε το μαγικό του ταξίδι. Πήγε στο Lower Merion High School και από εκεί έκανε απευθείας το άλμα στο NBA, όπου αγωνίστηκε για 20 χρόνια, όλα με τη φανέλα των Λος Άντζελες Λέικερς. Σε αυτό το διάστημα κατέκτησε κυριολεκτικά τα ΠΑΝΤΑ! Είναι ο τέταρτος σκόρερ στην ιστορία του NBA με 33.643 πόντους, ενώ έχει ακόμα 7.047 ριμπάουντ και 6.306 ασίστ. Ωστόσο η επίδρασή του ήταν ακόμα μεγαλύτερη από αυτά που δείχνουν οι αριθμοί.

Στα πρώτα του χρόνια στους Λέικερς, μαζί με τον Σακίλ Ο’Νιλ, κατέκτησε τρία σερί πρωταθλήματα (2000-2002). Η αποχώρηση του «Σακ» το 2003 άλλαξε τα δεδομένα στο Λος Άντζελες, καθώς πλέον οι Λέικερς δεν ήταν διεκδικητές τίτλου. Παρόλα αυτά ο Κόμπι, ο οποίος ήταν πια ο απόλυτος σταρ της ομάδας, συνέχισε να λάμπει. Στις 22 Ιανουαρίου 2006 έκανε προσωπικό ρεκόρ, σκοράροντας 81 πόντους κατά των Τορόντο Ράπτορς, τη δεύτερη μεγαλύτερη επίδοση στην ιστορία του ΝΒΑ μετά τους 100 πόντους του Ουίλτ Τσάμπερλεϊν το μακρινό 1962.

Ο ερχομός του Πάου Γκασόλ και η επιστροφή του Ντέρεκ Φίσερ άλλαξε τα δεδομένα και οι Λέικερς άμεσα έγιναν πάλι διεκδικητές. Το 2008 ηττήθηκαν στους τελικούς από τους Σέλτικς, σε μια σεζόν όπου ο Μπράιαντ αναδείχθηκε MVP της κανονικής σεζόν. Ωστόσο το 2009 και το 2010 ο τίτλος του πρωταθλητή πήγε στο Λος Άντζελες, με τον Κόμπι να είναι ο MVP των τελικών. Το 2011 οι Λέικερς αποκλείστηκαν από τους μετέπειτα πρωταθλητές, Ντάλας Μάβερικς. Κάπου εκεί οι ομαδικοί τίτλοι του Κόμπι με τους «Λιμνανθρώπους» σταμάτησαν. Το τέλος της καριέρας του ήρθε το 2016, μετά από αρκετούς τραυματισμούς. Βέβαια ακόμα και στο «αντίο» ο ίδιος έγραψε Ιστορία, καθώς έγινε ο πρώτος παίκτης που αποσύρεται με 60 πόντους (!), στη νίκη επί της Γιούτα!

Με την Team USA έκανε το ντεμπούτο του το 2007, κάτι το οποίο άργησε λόγω των χειρουργείων, αλλά και των κατηγοριών για σεξουαλική παρενόχληση. Όταν τελικά έπαιξε, κατέκτησε το χρυσό μετάλλιο στους Ολυμπιακούς του Πεκίνου, όπως και το 2012 στο Λονδίνο, οπότε και αποσύρθηκε από την Team USA.

Ναι, πήρε και Όσκαρ!

Εκτός των μεγάλων κατορθωμάτων του εντός παρκέ, ο Κόμπι έχει κατακτήσει και κάτι τεράστιο έξω από αυτό. Κέρδισε το Όσκαρ της καλύτερης ταινίας μικρού μήκους το 2018, για την ταινία «Dear Basketball».

Ο Κόμπι έγινε ο άνθρωπος των ανθρώπων, με έναν τρόπο που τα αμερικανικά ΜΜΕ επιβράβευσαν και γι’ αυτό έκαναν την ιστορία να αφορά σε έναν πραγματικά σοφό άνθρωπο, ο οποίος φαινόταν ότι είχε ανακαλύψει όλο το νόημα της ζωής. Ένας Θεός ξέρει πώς θα χρειάζονταν οι Αμερικανοί τις τοποθετήσεις του στη διάρκεια της πανδημίας και, ιδίως, μετά την επίθεση στο Καπιτώλιο. Από τον Μπράιαντ δεν επρόκειτο να λάβεις ακραίες τοποθετήσεις ούτε την υπερασπιστική ατμόσφαιρα που δημιουργούν αθλητές που εκμεταλλεύονται το πάτημα που τους δίνεται, όπως ο ΛεΜπρόν Τζέιμς. Ήταν ένας παίκτης και άνθρωπος με πολλούς φίλους και λίγους εχθρούς… Ένας οικογενειάρχης και πατέρας τεσσάρων κοριτσιών, που αποτελούσε παράδειγμα. Μπασκετικά δε, ίσως και ο μοναδικός που πλησίασε το μεγαλείο του Μάικλ Τζόρνταν. Κάτι το μοναδικό, κάτι το ανεπανάληπτο…

Το κενό αυτό δυστυχώς δεν αναπληρώνεται. Αναπαύσου εν ειρήνη, μεγάλε Κόμπι Μπράιαντ…



ΚΟΙΝΟΠΟΙΗΣΗ:

ΣΧΕΤΙΚΑ ΑΡΘΡΑ

Η επόμενη ημέρα των Ντάλας Μάβερικς του Λούκα Ντόντσιτς

Πόσα εγγυημένα συμβόλαια έχουν οι Μάβερικς και πόσο χώρο στο...

NBA
27/05/2022 23:50

Το Γκόλντεν Στέιτ επέστρεψε στους τελικούς με υπογραφή Τόμπσον

Οι Γουόριορς έκαναν αυτό που έπρεπε στο Γκόλντεν Στέιτ, επικράτησαν...

NBA
27/05/2022 07:33

Γιάννης Αντετοκούνμπο: Ιστορικό ρεκόρ, μπήκε με ομοφωνία στην κορυφαία 5αδα...

Ο Γιάννης Αντετοκούνμπο έγινε κάτοχος ενός σπουδαίου ρεκόρ, αφού δεν...

NBA
25/05/2022 09:02

Μάβερικς – Γουόριορς 119-109: Μαέστρος Ντόντσιτς κράτησε ζωντανό το Ντάλας...

Με τον Λούκα Ντόντσιτς να σημειώνει 30 πόντους χάνοντας το...

NBA
25/05/2022 08:10

Κάρι και Γουίγκινς για το 3-0 παρά την 40αρα του...

Οι Γουόριορς έδειξαν - ξανά - στους Μάβερικς ποιος είναι...

NBA
23/05/2022 08:29

NBA, Γουόριορς: Αμφίβολος ο Γουίγκινς για το Game 3 με...

Ο Άντριου Γουίγκινς αισθάνεται ενοχλήσει στον αριστερό αστράγαλο, με τους...

NBA
22/05/2022 16:10